Interview de notre PDG, Ludovic Dubost, pour Startup Info

23 avr. 2021 5 min read

Il s'agit d'une interview pour Start-up info que notre PDG, Ludovic Dubost, a initialement donnée en anglais. Nous avons également pris le temps de le traduire pour notre public français.

Tout d'abord, comment allez-vous et votre famille à l'époque du coronavirus?

Nous allons bien, merci. Bien sûr, cela a nécessité des changements et des adaptations car j’allais la plupart du temps au bureau et il est difficile de limiter les interactions avec les amis et la famille. Cependant, en tant que personnes travaillant dans l'informatique, nous nous sentons assez chanceux de pouvoir travailler à distance depuis le début de la pandémie.

Parlez-nous de vous, de votre carrière, de la façon dont vous avez fondé XWiki.

En 2003, j'ai quitté mon entreprise précédente, une startup de mesure d'audience, où j'étais CTO parce que je voulais créer quelque chose de nouveau. J'ai toujours été intéressé par les logiciels web et intranet, même depuis mon temps en tant que consultant chez Netscape. Le moteur wiki que j'utilisais à l'époque (Twiki ou FOSWiki depuis qu'il était alors forké) n'avait pas la capacité de structurer les données et je sentais qu'il avait également des faiblesses d'implémentation technique. En découvrant et en implémentant un wiki, j'ai trouvé étonnant de voir comment cela a changé le partage d'informations et amélioré la collaboration pour mon équipe.

Après 6 mois de travail seul, j'ai eu une première version que j'ai publiée en Open Source et j'ai donc créé un service wiki gratuit en ligne - c'est ainsi que XWiki est né. Ensuite, j'ai commencé à essayer de le rendre plus connu en incitant les utilisateurs à l'installer et à annoncer ses capacités d'extension pour créer des sites Web collaboratifs dessus. J'ai eu mes premiers clients de service qui m'ont permis de générer des revenus et de commencer à financer des améliorations du logiciel. C'était il y a 16 ans et depuis, nous sommes devenus une entreprise de 40 personnes, avec plus de 7000 entreprises utilisant XWiki et plus de 500 clients de toutes tailles. Notre plateforme XWiki est utilisée en interne par de nombreuses grandes entreprises, dont Amazon, qui a financé certains développements, et est également disponible pour l'auto-hébergement ou un service cloud.

Comment XWiki innove-t-il?

XWiki innove, tout d'abord, par sa nature Open Source. Au fur et à mesure que je construisais XWiki et en découvrais davantage sur les logiciels gratuits / libres et open source (FLOSS), participer à ce mouvement est devenu quelque chose de très important. Le logiciel libre est une question de contrôle. Le mouvement a été créé dans le but de permettre aux utilisateurs de reprendre le contrôle du logiciel et, bien qu'il ait progressé, nous manquons toujours de services et de logiciels basés sur FLOSS qui nous permettent de garder le contrôle. Le mouvement a été créé dans le but de permettre aux utilisateurs de reprendre le contrôle du logiciel et, bien qu'il ait progressé, nous manquons toujours de services et de logiciels basés sur FLOSS qui nous permettent de garder le contrôle. Ce que fait XWiki aujourd'hui, fournir à la fois des logiciels et des services entièrement sous forme de logiciel libre, est encore plus pertinent et important.

L'Open Source a été ma principale réponse, sachant qu'en construisant notre logiciel en Open Source, il serait toujours là quoi qu'il arrive.

Un autre de mes objectifs était de créer des logiciels qui comptent. Quand j'ai découvert les wikis, j'ai découvert les logiciels qui comptent. Les wikis sont importants car ils aident à partager les connaissances. Ceci est important pour les entreprises non seulement parce que cela les aide à réussir, mais aussi parce que cela encourage les individus à se développer et les habilite à devenir des membres de l'équipe plutôt que des exécuteurs de tâches. Pour nous, chez XWiki «La connaissance c'est le pouvoir… il faut donc la partager».

Deuxièmement, depuis que j'ai déjà mentionné le contrôle de nos logiciels, le sujet de la vie privée a émergé de plus en plus ces derniers temps. La progression du cloud en tant que système plus pratique pour les utilisateurs à la fois en termes d'utilisation et de prix, combinée à la cupidité des entreprises qui se battent pour le «gagnant prend tout», nous pousse dans un mur. Chez XWiki, nous avons eu l'occasion de faire quelque chose à ce sujet, alors nous l'avons saisi - c'est ainsi que CryptPad est né.

Avec CryptPad, nous voulions créer une alternative Open Source en laquelle les utilisateurs peuvent croire et prendre en charge - permettant de nouveaux types d'applications qui sont «confidentialité par défaut» et «Zero-Knowledge», tout en visant à permettre un réel crypté de bout en bout édition de document temporel. Non seulement nous innovons avec ce projet, mais nous essayons également un nouveau modèle économique, grâce à des abonnements à faible coût et au financement participatif. Cependant, nous voulons garder les choses simples et faciles à utiliser tout en augmentant le niveau de sécurité. Nous espérons que si l’outil est assez simple, les utilisateurs éduqués le recommanderont à d’autres comme une alternative aux solutions des grands, même s’il ne peut pas tout faire. Avec 50000 utilisateurs hebdomadaires et plus d'un million de pages ouvertes par mois, CryptPad gagne du terrain, nous espérons donc que cela deviendra une réalité.

Comment la pandémie de coronavirus affecte-t-elle les finances de votre entreprise?

Du côté des affaires, alors qu’au final, c’était une année équilibrée selon nos plans financiers, je pense qu’il est encore difficile de dire quel sera l’impact réel du COVID sur nous à long terme. Lorsque l'Europe a fermé ses portes au début du printemps, cela a clairement ralenti nos projets car nous travaillions avec des clients qui n'étaient pas encore prêts pour le travail à distance. Dans le même temps, nous avons observé une augmentation de la demande pour nos solutions prêtes à l'emploi car les équipes recherchaient des outils pour faciliter la transition. De manière générale, je pense que COVID a augmenté et continuera d’augmenter les besoins de nos clients pour améliorer leurs outils de collaboration. Cependant, cela devra être équilibré avec l'effet post-COVID sur l'économie lorsque nous verrons vraiment tous les effets de la récession mondiale qu'elle a provoquée. 

Notre service CryptPad a connu une croissance considérable en raison du COVID-19. Être disponible gratuitement et être utilisé par les éducateurs en particulier en Allemagne, il a connu une croissance de l'utilisation 4x depuis le début des confinements en Europe. Cela a accéléré la connaissance de l’outil CryptPad qui, contrairement au logiciel de la grande entreprise, protège la confidentialité des utilisateurs grâce à un chiffrement de bout en bout. Cela a également eu un impact sur son activité, qui est encore aussi petite qu'une nouvelle activité au sein de notre entreprise. Mais étant donné que l'utilisation est essentielle pour le modèle commercial de CryptPad, nous avons vraiment augmenté les chances de sa durabilité à long terme.

Avez-vous dû faire des choix difficiles en matière de ressources humaines et quelles sont les leçons apprises?

Au départ ce n'était pas simple. Le gouvernement envoyait des messages contradictoires, de sorte que nous ne savions pas si nous devions agir ou non. Nous avons décidé de dire aux gens qu'ils peuvent choisir de rester à la maison (au départ, nous avions 2 jours par semaine de travail à distance, sauf si vous étiez un travailleur à distance permanent). Peu de temps après, le gouvernement a envoyé des recommandations à leur tour et le confinement a commencé.

Heureusement, nous n'avons finalement pas eu à faire de choix drastiques. Comme je l'ai mentionné, le travail à distance et les horaires de travail flexibles faisaient déjà partie de notre culture d'entreprise. Pour cette raison, la collaboration en ligne était une norme et nous avions de nombreuses ressources à notre disposition pour faciliter la transition. Je me sens chanceux que nous ayons pu travailler à distance et permettre à nos employés d'être aussi en sécurité dès que possible.

Depuis, nous avons appris ou mieux dit, fait valoir, l’importance de rester connecté les uns avec les autres, mais surtout de se déconnecter. Que ce soit par chat, email, appels vidéo ou notre intranet interne, nous essayons de maintenir la communication dans le cadre du calendrier de travail. Je sais que ces interactions ne remplacent pas celles en face à face, mais je pense que cela reste une partie importante de l’implication / du développement de chaque employé.

Comme nous voulions partager notre façon de travailler également à distance, notre équipe a publié divers articles pour partager quelques ressources, trucs et astuces, impressions et plus encore.

Comment votre gestion de la relation client a-t-elle évolué? Utilisez-vous des outils spécifiques pour être efficace?

Nous avons apporté de nombreux changements à nos outils CRM. Nous avons principalement utilisé des newsletters et l'automatisation du marketing. Cependant, cette année, nous avons décidé de passer à un outil d'automatisation du marketing Open Source - Mautic - géré par la société française Webmecanik afin de garantir son hébergement en Europe par une société européenne.

Avez-vous bénéficié de subventions gouvernementales et est-ce que cela vous a aidé à maintenir votre entreprise à flot?

En France, le gouvernement a mis en place des prêts spéciaux que les entreprises pourraient solliciter en cas de ralentissement éventuel de l'activité. Comme c'était le cas pour nous en mars, nous avons demandé un tel prêt qui est utile au cas où nous aurions des clients qui pourraient faire faillite ou un ralentissement plus important en 2021.

Sinon, nous postulons à des projets de recherche qui sont régulièrement disponibles en Europe. En particulier, nous avons reçu un financement spécifique pour CryptPad de la part de Next Generation Internet initiative de la Communauté Européenne de NLNet et NGI Trust. Cela nous aide beaucoup à construire plus d'Open Source.

Quelles sont votre conclusions ?

Chez XWiki, nous pensons que dans des situations telles que la crise du COVID-19, l'Open Source est une réponse très précieuse pour déployer des outils disponibles gratuitement au maximum d'utilisateurs et d'organisations, tout en respectant la confidentialité des utilisateurs et en ne les enfermant pas. Un grand nombre des outils «gratuits» que les utilisateurs choisissent les suivent malheureusement et enregistrent leur activité à des fins commerciales ou même plus problématiques (comme l'a montré le scandale Cambridge Analytica). Nous espérons qu'à l'avenir, les utilisateurs et les organisations deviendront plus éduqués et feront attention aux outils qu'ils choisiront.

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